“La letra escarlata”, de Nathaniel Hawthorne

La lectura del Club Pickwick de los meses de mayo y junio fue (y aun es) La letra escarlata del autor americano Nathaniel Hawthorne, del que yo tenía la copia que veis ahí a la izquierda.  No es un libro muy extenso, apenas consta de 203 páginas, sin embargo es bastante denso en cuanto a contenido, aunque eso no debe llevar a equívocos: La letra escarlata merece la pena ser leído.

Las descripciones, tanto físicas como psicológicas, son muy importantes en este libro. Sin embargo, Hawthorne rehúye prácticamente las descripciones ambientales, es decir, la que correspondería a los escenarios en los que se desarrolla la historia, aunque curiosamente sí que se explica cómo este ambiente, el lugar físico, influye en los personajes. A resultas, la ambientación gira alrededor de la psicología de los personajes, no del lugar.

Sorprende en especial la fuerza de su protagonista, Hester Prynne. La historia es, probablemente, conocida por todos: una mujer casada que, tras mantener relaciones extramaritales con otro hombre, es acusada de adulterio y condenada a llevar bordada en su pechera una letra A de color rojo escarlata. A partir de aquí se va contando cómo Hester carga, con resignación y una envidiable dignidad, con la culpa y el castigo tras el delito. Además también se hace cargo de la educación de su hija Pearl, fruto de esa relación extramatrimonial, ella sola. Aunque todo hay que decir que, al estar apartadas de la sociedad, la niña resulta tener una personalidad bastante peculiar.

Por otro lado están los dos hombres importantes en la vida de Hester Prynne: el marido ultrajado que clama venganza aunque al mismo tiempo se hace pasar por otra persona, para que, por un lado, nadie lo asocie con Hester y, por otro, nadie sospeche de sus intenciones, y el amante, de quien no revelaré su identidad. En ambos casos, es curioso, lo cobardes que son ambos hombres en comparación con Hester, pues ambos se lavan las manos con respecto al delito y, en principio, ninguno sufre las consecuencias de sus actos,

La letra escarlata es una ácida crítica a la estrechez de miras y la rigidez de la sociedad puritana colonial en la América del s. XVIII. Es la misma ambientación, con casi la misma situación geográfica, que los hechos ocurridos en Salem en la época de las cazas de brujas. Hester no es acusada de brujería, pero sí de adulterio, un delito para cuya expiación se llega a pedir incluso la horca, poniendo ambos delitos (adulterio y brujería) al mismo nivel en cuanto a gravedad y castigo. Sin embargo los jueces deciden “ser benevolentes” con Hester, condenándola a castigos menores como la citada letra escarlata siempre presente en su indumentaria o relegándola a vivir apartada de la sociedad bienpensante, bienintencionada y devota.

La historia de Hester Prynne me ha gustado muchísimo, aunque me hubiera gustado haber tenido la oportunidad de conocer los pormenores de este libro en profundidad: sus simbolismos, significados y las motivaciones de Nathaniel Hawthorne para haber comprendido mejor la narración: en algunas partes tenía la sensación de que iba dando vueltas sobre las mismas ideas y conceptos, como cayendo en la redundancia, y esto hizo que se me hiciera un poquito pesado. Pero de todos modos merece tanto la pena que recomendaré que le deis una oportunidad.


“The Scarlet Letter

Autor: Nathaniel Hawthorne
Editorial: Wordsworth Classics
Nº Páginas: 203

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3 pensamientos en ““La letra escarlata”, de Nathaniel Hawthorne

  1. Hoy en día, en la era Tr*mp con tanto senalamiento anti-inmigrante y anti-oriente, sería bueno redescubrir los libros de Nathaniel Hawthorne y recordar que los norteamericanos también fueron migrantes y también fueron fundamentalistas religiosos. Quizás así se genere la empatía necesaria para comprenderse unos a otros. Excelente lectura.

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  2. Este es uno de esos clásicos pendientes que resuenan por las estanterías de mi madre y que debo como lector coger algún día. Me ha encantado la reseña y saber que es un libro donde lo importante son los personajes, algo que particularmente me gusta. Un abrazo^^

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